• 2020-07-25

من أين جاءت الفيروسات.. وهل هي قديمة جدًا؟

سامي خميس الزومان

الكاتب / سامي خميس الزومان

طوفان عالمي من الرعب أضج مضجع كوكبنا منذ بداية العام 2020 حاملًأ معه واحدة من أشرس السيناريوهات لنهاية البشرية كما نشاهدها في أفلام الخيال العلمي!!

لم يكن الأمر عن توسانامي عالمي، أو اصطدام كويكب ما بسطح كوكبنا، أو غزوًا لربوتات شريرة، ولكنه عن ذلك الكائن الحي - غير الحي - الذي قرر أن ينشر مادته الوراثية القاتلة في خلايا أجساد البشر بعد أن حلّ ضيفًا على بعض الأنواع الحيوانية الأخرى !

من أين جاءت الفيروسات؟

تُشير بعض الأبحاث المنشورة في Science Advances إلى أن الفيروسات لم تتطور على مر التاريخ البيولوجي ولكنها تخلصت بنجاح من جميع الجينات الأساسية باستثناء عدد قليل من تلك الجينات .

وتوصل Gustavo Caetano-Anolles وزملاؤه في جامعة إلينوي إلى هذا الاستنتاج بعد أن ابتكروا طريقة جديدة لرسم خريطة شجرة العائلة الميكروبية، ووجدوا أن الفيروسات لم تتطور أولًا، بدلاً من ذلك انحدرت الفيروسات والبكتيريا من شكل حياة خلوي قديم، ولكن بينما تطورت البكتيريا لتصبح أكثر تعقيدًا، أصبحت الفيروسات أبسط.

فاليوم، الفيروسات صغيرة جدًا وبسيطة، ولا يمكنها التكاثر بمفردها، بينما تحمل المعلومات الجينية الأساسية التي تحتاجها لتكون قادرة على الانزلاق داخل خلية مضيفة وتحثها على عمل نسخ جديدة من الفيروس. يحتوي فيروس الإنفلونزا - على سبيل المثال - على 14 جينًا مُشفرًا للبروتين فقط، ولأن الفيروسات عادة ما تكون بدائية جدًا، لم يعتقد العديد من علماء الأحياء أنه يمكن تصنيفها على أنها شكل من أشكال الحياة.

شجرة عائلة الفيروسات تمتد إلى ملايين السنين: فيروسات عملاقة

منذ أكثر من عقد بقليل، بدأت رؤيتنا للفيروسات في التغير، حيث أدرك العلماء الفرنسيون الذين كانوا يفحصون ميكروبًا غامضًا يشبه البكتيريا، ولكنه مختلف وراثيًا تمامًا عن البكتيريا، حيث أنهم اكتشفوا فيروسًا ضخمًا أطلقوا عليه اسم"mimivirus" ـ الفيروس الميموفي.

الفيروس الميموفي microbewiki.kenyon.edu

ولم يكن هذا الفيروس ضخمًا جسديًا فحسب ولكنهم وجدوا أنه يحمل أكثر من 1000 جين - جينوم ضخم - ومنذ ذلك الحين تم اكتشاف العديد من الفيروسات العملاقة منها فيروسات pandoravirus التي تحوي حوالي 1100 جين .

كونها مصنوعة من عدة خيوط قصيرة من الحمض النووي DNA أو الحمض النووري الريبوزي RNA ملفوفة في غلاف بروتيني ناعم، فإن الفيروسات لا تتحجر، وبالتالي لا يوجد لها سجل أحفوري للدراسة، ولذا كان من المستحيل تقريبًا فك تشابك نسب تلك الفيروسات .

ومن هنا فكّر العلماء في طريقة لإعادة بناء شجرة عائلة الميكروبات، وإعادة البكتيريا والفيروسات إلى أصولها .

فعادة ما يقوم العلماء بإنشاء أشجار عائلة تطورية أو أشجار وراثية، بمقارنة الجينات بين الأنواع، وكلما زادت الجينات المشتركة بين كائنين، كلما كانا أكثر ترابطًا، لكن هذه التقنية تتيح لك إرجاع مليون سنة أو نحو ذلك، وأكثر من ذلك يكون الحمض النووي قد تحور لدرجة أنه يكون من المستحيل رؤية أوجه التشابه بين الأنواع .


أراد الباحث Caetano-Anolles العودة إلى بدايات الحياة على الأرض - منذ حوالي 3.5 مليار سنة ـ لذا بدلًا من مقارنة الجينات، قارن فريقه شكل البروتينات أو "طياتها"، والبروتينات عبارة عن آلات جزيئية عالية الدقة - إذا قمت بتغيير شكلها ـ فإنك تعطل وظيفتها، وعلى الرغم من وجود بعض الانحرافات البسيطة في الشفرة الجينية أحيانًا والتي لا تسبب فروقًا كبيرة، فإن شكل البروتين أمر بالغ الأهمية وبالتالي فإنه يتطور ببطء أكبر، وإعادة تتبع شكل البروتين يعيدنا إلى الوراء بقدر ما يمكننا أن نأمل حتى نتعرف على أصول الأنواع .


وطور الباحثون خوارزميات لمقارنة الأشكال البروتينية لـ 3،460 فيروس و 1،620 خلية. ووجد الباحثون أن 442 طية بروتين مشتركة بين الخلايا والفيروسات، لكن 66 طية كانت فريدة بالنسبة للفيروسات.


ووفقًا لشجرة عائلة الميكروبات الميكروية لـ Caetano-Anolles فإن الفيروسات قديمة، وتشترك مع البكتيريا في سلف مشترك، كانت تعمل بشكل كامل، وتتكاثر ذاتيًا وعاشت منذ حوالي 3.4 مليار سنة، بعد فترة وجيزة من ظهور الحياة على هذا الكوكب، ومن هذه الخلية، تطورت البكتيريا في اتجاه زيادة التعقيد، في حين أن الفيروسات تخلصت تدريجيًا من الجينات التي وجدت أنها لا تحتاجها، حتى أصبحت غير قادرة على التكاثر بمفردها !

ويبدو أن أول خطوة رئيسية في رحلة تطور الفيروس قد حدثت منذ حوالي 1.5 مليار سنة .

المصادر /
en.wikipedia - cosmos magazine
عالم المعرفة

آخر المقالات

  • "الأكل حتى الشبع .. الطريقة الأمثل لتخفيف الوزن"

    2020-08-20

    من الموضوعات التي تعتبر محل اهتمام فئات كبيرة من المجتمع رجالا ونساء كبارا وصغار وهو من المشكلات التي تؤرق الأمهات على أولادهم وبناتهم ألا وهو موضوع تخفيف الوزن أو ما يعرف بالرجيم والدايت، وقد برزت في الآونة الأخيرة العديد من الأنظمة الغذائية والوصفا...

  • برنامج سين جيم وحفظ الشِعر

    2020-07-26

    في فترة السبعينيات كان تلفزيون الكويت يعرض برنامج المسابقات الشهير "سين جيم" من إعداد وتقديم شريف العلمي، وكانت إحدى فقرات هذا البرنامج المساجلة الشعرية حيث يبدأ المتسابق الأول بإلقاء بيت من الشعر ثم يقوم الثاني بإلقاء بيت من الشعر يبدأ بالحرف الذي ...

  • خريجو زمن Covid 19

    2020-07-24

    فرحة غامرة عاشتها مملكة البحرين مع نهاية شهر يونيو2020، امتزجت فيها مشاعر الفخر والسعادة ونشوة الانتصار بدموع الفرح بالرغم من حالة القلق والتوجس التي فرضها شبح وباء كورونا. فرحة تخرُّج فلذات الأكباد وارتفاع معدلات التفوق في قوائم الخريجين، نعم أثبت أ...

  • ثقافة التشابه

    2020-07-23

    لا يوجد شك بأنه من أهم المفاهيم الحديثة التي ظهرت على الساحة مؤخرًا هو مفهوم " ثقافة الاختلاف" والذي يهدف بشكل أساسي إلى تقبل الرأي الآخر عوضًا عن تفنيده وتقويضه وهذه هي المرحلة الأولى، ومن ثم يتطور الفرد ويرتفع إلى المرحلة الثانية والمتمثلة في النق...

  • العلم المظلوم

    2020-07-22

    العلـــــــــم المـــــــــــــــظلوم سمعنا عن ظلم البشر لبعضهم البعض وخاصة في عصر الصراعات وعصر الماديات الشرسة لكن الجديد في مقالي هذا هو إلقاء الضوء على الظلم والقهر الذي وقع على علم من العلوم وخاصة في دول العالم الثالث.. هذا العلم هو من أقدم الع...